Kyllä, luit oikein. Muuan 100 -vuotias kilpikonna nimeltään Diego on ollut merkittävässä roolissa pelastamassa omaa lajiaan sukupuutolta. Hänellä on nimittäin kaiken kaikkiaan yhteensä 800 jälkeläistä.

Diego on osa harvinaista kilpikonnalajia, eli Galapakossaarten jättiläiskilpikonnia. Tosin ne eivät enää ole niin harvinaisia, kiitos Diegon.

Tilanne oli nimittäin todella huono, sillä yhdessä vaiheessa koko lajiin kuului enää kaksi urosta, joista toinen oli tietysti itse Diego. 50 vuotta sitten tiedemiehet halusivat pelastaa tilanteen ja aloittivat niin sanotun pakkosiittämisen jättiläiskilpikonnien välillä. Nykyisin niitä sanotaan olevan Galapakossaarilla yli 2000 yksilöä, eikä laji näin ollen ole enää niin harvinainen.

Diego, joka on viettänyt viimeiset 20 vuotta San Diegossa, Yhdysvalloissa, odottaa pääsyään takaisin luontoon, eli eläkkeelle, sillä se on työnsä tehnyt ja eläkkeensä ansainnut. 100 vuotta kun ei ole ikä eikä mikään, sillä lajin edustajat voivat hyvinkin elää vaikka 120 -vuotiaiksi.